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Saint Louis

Descripción

La población de Saint Louis se ubica en la país Senegal de África.

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Una de las ciudades más pintorescas de Senegal es la que fue la capital del país durante la época colonial. Saint Louis fue el primer asentamiento francés en el continente africano y a ello le debe su peculiar arquitectura de estilo colonial, una de las más interesantes de África Occidental. El corazón de Saint Louis se encuentra en una pequeña isla de apenas dos kilómetros de largo por cuatrocientos metros de ancho situada en el río Senegal y separada del Océano Atlántico por una estrecha lengua de arena llamada Langue de Barbarie. De esta forma, la ciudad se divide en tres zonas bien diferenciadas geográficamente: la isla de Saint Louise, la parte continental  (unido a la isla por el emblemático puente construido por Goustave Eiffel) y la Langue de Barbarie. La isla de Saint Louis es también conocida como la “Venecia africana”. Pasear por sus encantadoras calles rodeadas por elegantes mansiones, casas de fachadas pintadas con cal, balcones de madera y verjas de hierro forjado es toda una delicia. Esta pequeña isla, debido a su peculiar emplazamiento, su deliciosa arquitectura colonial y su regular trazado urbano, fue incluida en la lista de Patrimonio de la Humanidad por la Unesco recién comenzada la nueva era. Desde que la ciudad perdió la capitalidad, la importancia de Saint Louis fue en descenso, comenzando un acelerado proceso de deterioro urbano. Sin embargo, en los últimos años se puso en marcha un ingente plan de renovación de los edificios más característicos y de la misma forma comenzaron a proliferar restaurantes, cafés y hoteles con el fin de atraer un mayor número de turistas. De los lugares con mayor interés de esta zona de la ciudad caben destacar la Maison de Signare, el Palacio del Gobernador (fortín construido en el siglo XVIII) y la Casa de Lazareto, todas ellas en un excelente estado de conservación. En cuanto a arquitectura religiosa resultan imprescindibles también la Catedral (el templo católico más antiguo que se conserva en todo el país) y la Gran Mezquita. Pero si lo que queremos es disfrutar de unas espléndidas vistas de la ciudad y del puente que une la isla con la parte continental de la ciudad, nada como subir al tejado de la oficina de correos. Por su lado, en la estrecha lengua de arena que separa el río Senegal del océano y unida a la isla a través de dos pequeños puentes, se localizan otros dos barrios de Saint Louis donde los problemas de hacinamiento poblacional son realmente importantes: el barrio de Ndar Tout y el barrio de Guet Ndar. Este último es el animado barrio de pescadores, constituyendo una de las comunidades de este gremio más importantes de África Occidental. Uno de los puntos de mayor interés de este barrio es el peculiar cementerio musulmán de pescadores, donde las tumbas están adornadas con redes de pesca de sus propietarios. En este barrio también podremos visitar su bullicioso mercado para adquirir algunos productos locales o simplemente para observar el trasiego de las gentes haciendo sus compras diarias y dejarnos envolver por el ambiente tan marcadamente africano del lugar.

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